Главная arrow Рассказы arrow Тихий вкрадчивый голос
11.05.2011 г.
 
 
Главное меню
Главная
Биография
Отзывы
Сценарии
Фото
Карта сайта
Произведения
Всемогущий атом
Маджипур
Повести
Рассказы
Романы












Тихий вкрадчивый голос Печать
Оглавление
Тихий вкрадчивый голос
Страница 2
Страница 3
Страница 4
Страница 5
Страница 6
Страница 7
Страница 8
Страница 9
. До сих пор он не рассказывал о шкатулке ни одной живой душе, но
теперь вдруг захотел поставить вздорного осла Декстера на место, да и сама
шкатулка, казалось, молчаливо подтверждала, что сейчас самое подходящее
время открыть тайну успеха.
- Видите вот эту шкатулку, Ллойд?
Декстер кивнул. Меррик вытянул шею, выпучил налитые кровью глаза.
- Я купил ее в Лондоне в тот самый день, когда должен был лететь в
Америку. Заплатил полкроны какому-то лоточнику на Петтикот Лэйн. Шкатулка
разговаривает со мной, джентльмены. Дает советы.
- Не валяйте дурака, Робертсон! - загремел Декстер в бешенстве. - Вы
что, хотите нас уверить...
- Да, шкатулка говорящая. Она велела мне лететь другим самолетом,
велела продать золотые акции, велела купить ртутные. Пока что она ни разу
не ошиблась.
Ллойд Декстер сердито сверкнул глазами.
- Робертсон, я никогда не подозревал вас в склонности к мистике, да и
сейчас не подозреваю. Очевидно, басней о шкатулке вы хотите заморочить нам
голову.
Робертсон беспечно усмехнулся.
- Я говорю совершенно серьезно. Шкатулка дает мне советы. Например, -
добавил он, уловив знакомый шепот, - она говорит, что если я сейчас с вами
распрощаюсь и перейду в красный зал, то встречу там Фреда Райнера...
- Не может этого быть! Райнер в Чикаго! - взорвался Декстер.
- Встречу там Фреда Райнера, - продолжал Робертсон как ни в чем не
бывало, - и еще до полуночи мы с ним заключим сделку - закупим зерно на
корню, и я заработаю больше ста тысяч. Желаю вам всего наилучшего,
джентльмены.
Прошло несколько дней. Поздним вечером Робертсон сидел дома и смотрел
по стереовизору какой-то старый фильм, как вдруг услышал звонок в дверь.
На пороге стоял Перри Меррик.
- Перри! Какими судьбами в такой час?
- Мне надо с тобой потолковать, Брюс. Ты один?
Робертсон кивнул.
- Входи. Выпить хочешь?
- Нет, нет, спасибо. - Меррик был бледен, взвинчен, обеспокоен. Он
достал сигарету, зажал ее в пухлых трясущихся пальцах и чересчур долго не
мог зажечь.
Наконец он сказал:
- Прослышал о твоей сделке с Райнером, Брюс. Все получилось так, как ты
и ожидал.
- Конечно. А Фред все говорил, что я совершаю безумство. Пари держу,
теперь он раскаивается.
Меррик провел языком по губам.
- Ты сказал, что Фред в красном зале, и он _действительно_ был в
красном зале, но ведь никто не знал, что он вернулся в Нью-Йорк. Ты-то сам
знал? Слушай, вы с Фредом не подстроили все заранее?
- Конечно, нет, Перри. Разве это на меня похоже?
- Надеюсь, что нет, - ответил Меррик. У него дрожали руки. - Так вот,
ты рассказал о шкатулке, что дает тебе верные советы, и доказал свои
слова. Во всяком случае, так я считаю. Мне надо знать точно, Брюс.
Робертсон подался к собеседнику, проницательно заглянул ему в глаза.
- Что у тебя стряслось, Перри?
- У меня одно за другим было несколько... э-э... неудачных мероприятий.
Твое везение, только наоборот.
- Ясно.
- У меня почти ничего не осталось, Брюс.
- Даже последнего миллиона?
Меррик не улыбнулся.
- Все гораздо хуже, чем ты полагаешь. Хуже, чем можно представить.
- Вот как! Мне очень жаль это слышать, - сказал Робертсон с долей
искренности. В клубе будет скучно без Меррика.
- Ты можешь мне помочь, Брюс. Но я хочу просить многого, и ты, пожалуй,
не...
- Никогда не думал, что мне придется одалживать деньги Перри Меррику, -
перебил Робертсон. - Но если речь идет о какой-нибудь малости, чтобы
перебиться, то это наверняка можно будет устроить. Не волнуйся.
- Нет. Я не прошу взаймы, - ответил Меррик.
- Но...
- Ты правду рассказывал про свою шкатулочку, Брюс? Чистую правду?
- Могу поклясться на кредитных билетах, - заверил его Робертсон. - Что
греха таить, я иной раз привираю, но это не тот случай. Шкатулка себя
оказывает.
- Можно на нее посмотреть?
Робертсон вынул ее из кармана и вручил Меррику. Тот внимательно
осмотрел ее, исследовал все грани, потрогал тоненькую разделительную
линию.
- Она открывается?
- По-моему, должна открываться, но я так и не понял, каким образом.
Сейчас я меньше всего думаю о том, что у нее внутри. Не хотел бы я ее
сломать.
Меррик поднес шкатулку к самому уху, словно надеялся услышать шепот
мудрого советчика или хотя бы тиканье какого-то механизма. Затем вернул
шкатулку Робертсону.
- Говоришь, оказывает?
- Два раза не повторяю, Перри.
Меррик кивнул. Долгое время он не произносил ни слова, затем сказал:
- Мне ужасно не повезло. За что бы я ни взялся, все получается из рук
вон плохо. Куда бы ни вложил деньги - всюду теряю.
- Со мной тоже так бывало, - елейно посочувствовал Робертсон.
- Сейчас я готов на все, - тихо продолжал Меррик. - У меня отчаянное
положение. Брюс, я дам тебе пятьдесят тысяч долларов за твою шкатулку

 
« Пред.   След. »


Другие произведения
Новости фантастики