Главная arrow Рассказы arrow Торговцы болью
11.05.2011 г.
 
 
Главное меню
Главная
Биография
Отзывы
Сценарии
Фото
Карта сайта
Произведения
Всемогущий атом
Маджипур
Повести
Рассказы
Романы












Торговцы болью Печать
Оглавление
Торговцы болью
Страница 2
Страница 3
Страница 4
Страница 5
. Это для тебя шаг вверх по ступенькам служебной
лестницы. Это...
Полное лицо Маурильо набухло от гнева.
- Это значит, что вы списываете меня в утиль, - с горечью подхватил он.
- Конечно, все хорошо, не так ли, Нортроп? Судьбе угодно, чтобы я
потрудился на другом поприще. Я уйду вовремя, ведь неудобно заставлять вас
выживать своего помощника. Можете делать все что угодно с моим должностным
контрактом и...
Нортроп поспешно отключил видеофон.
"Идиот! - проклинал он в душе Маурильо. - Толстый коротышка-идиот!
Пусть катится к черту!"
Он сбросил со стола канцелярский мусор, выкинул из головы Теда Маурильо
с его проблемами. Такова была жизнь, жизнь без прикрас. Маурильо просто не
в силах идти в ногу ее временем, вот и все.
Нортроп собрался ехать домой. - Закончился трудный день.
Вечером в восемь часов Нортропу сообщили, что старого Гарднера
подготовили к операции. В десять позвонил главный хирург телесети доктор
Стил и доложил, что она оказалась неудачной.
- Он скончался, - проговорил Стил ровным, бесстрастным голосом. - Мы
сделали все, что могли, но больной находился в скверном состоянии.
Образовались тромбы, сердце просто-напросто разорвалось. Ни черта у нас не
вышло.
- А ногу отрезали?
- Да, конечно. Уже после того, как он умер.
- Все записали на видеоленту?
- Сейчас обрабатываем.
- Хорошо, - бросил Нортроп. - Спасибо за звонок.
- Сожалею о неудаче.
- Не волнуйтесь, - успокоил Нортроп. - С кем не случается.
Утром Нортроп ознакомился с отснятым материалом. Просмотр проходил в
зале на двадцать третьем этаже, все заинтересованные лица сидели рядом:
его новый помощник Бартон, несколько заведующих отделами, два монтажера.
Холеные девицы с соблазнительными грудями раздавали наушники-усилители.
Роботов сюда не пускали.
Нортроп надел наушники. Сработал контакт, и он почувствовал знакомый
импульс волнения. Когда включился усилитель восприятия, излучение на миг
рассеялось по залу. Экран прояснился.
На нем возник старик. И гангренозная нога. И доктор Стил, полный сил и
энергии, с ямочкой на подбородке, лучший хирург сети; его талантливая
голова стоила двести пятьдесят тысяч долларов в год. В руке Стила сверкал
скальпель.
Нортроп начал потеть. Биотоки чужого возбужденного мозга передавались
через усилитель, и режиссер ощутил, как вздрогнула гангренозная нога, как
по лбу старика разлилось слабое облако боли, ощутил упадок сил и
предсмертное состояние восьмидесятилетнего человека.
Пока суетились сестры, готовя Гарднера к ампутации, доктор Стил
проверял электронный скальпель. На готовую для демонстрации ленту
належится музыка и дикторский текст - сладкое к горькой пилюле, а сейчас
Нортроп видел перед собой лишь немые кадры и чувствовал биотоки мозга
больного.
Голая нога заняла пол-экрана.
В тело вонзился скальпель.
Нортроп содрогнулся, ему передалась чужая боль. Он ощутил ее,
неистовую, жгучую, адскую, пронизавшую все его существо, когда скальпель
рассек воспаленную плоть и гниющую кость. Нортропа била дрожь, он закусил
нижнюю губу и сжал кулаки. Но вот мучения кончились.
Боль ушла. Сменилась катарсисом. Нога больше не посылала импульсы
усталому мозгу. Наступил шок, убивший боль, и с ним пришло успокоение.
Стил продолжал операцию, принесшую смерть старику. Он снова пришивал
ампутированную ногу к навсегда уснувшему телу.
Замелькали темные кадры, и экран погас. Позднее съемочная группа увяжет
отснятый материал с интервью, которые дадут родственники старика Гарднера,
может быть, добавит кадры похорон, высказывания ученых по проблемам
гангрены у людей пожилого возраста. Но это уже незначительные детали.
Главное - запись передала то, чего требовали зрители: подлинное,
тошнотворное ощущение чужой боли, они его получили в полной мере. Это был
бой гладиаторов без гладиаторов, мазохизм под личиной борьбы за здоровье
человека. Запись получилась. Лента завладеет миллионами зрителей.
Нортроп смахнул пот со лба.
- Похоже, мы устроили для себя неплохое представление, ребята, - с
удовлетворением заключил он.
Это чувство удовлетворения не покидало его, когда он возвращался домой.
Весь день прошел в напряженных трудах: Нортроп вместе с помощниками
доводил запись до полной кондиции, монтировал кадры, отшлифовывал детали.
Он наслаждался искусной работой. Она помогала забыть омерзение, вызванное
кое-какими картинами.
Когда Нортроп покидал здание, уже опустилась ночь. Он миновал главный
выход; навстречу ему из темноты шагнул нескладный человек невысокого роста
с усталым лицом. Он сильной рукой схватил Нортропа и грубо втолкнул назад
в вестибюль.
Сначала Нортроп его не узнал. Перед ним было пустое, невыразительное
лицо, стертое лицо мужчины средних лет. Потом он догадался.
Гарри Гарднер. Сын умершего старика

 
« Пред.   След. »


Другие произведения
Новости фантастики