Главная arrow Рассказы arrow Хранилище веков
11.05.2011 г.
 
 
Главное меню
Главная
Биография
Отзывы
Сценарии
Фото
Карта сайта
Произведения
Всемогущий атом
Маджипур
Повести
Рассказы
Романы












Хранилище веков Печать
Оглавление
Хранилище веков
Страница 2
Страница 3
.
Прижавшись носом к стеклу, я попытался заглянуть за край машины. Все та
же безликая равнина.
Я проверил, заряжены ли бластеры, убедился, что все в порядке, и,
подготовившись таким образом к встрече с сюрпризами будущего, начал
открывать дверь. Минутой позже я спрыгнул на землю. Десять миллионов лет
спустя.


Воздух был чист и сладок, ветерок приятно холодил кожу. Я не знал, в
каком оказался месяце, но погода напоминала позднюю осень, когда легкая
прохлада указывает на приближающуюся зиму.
Я отошел от машины на несколько шагов. Никаких признаков
растительности. Планета исчерпала все ресурсы или была очень молода.
Закралась крамольная мысль: что если машина отправилась не вперед, а назад
и доставила меня в туманное прошлое, когда на Земле еще не зародилась
жизнь.
Но потом, обойдя машину, я убедился, что попал в будущее.
Огромное здание выпирало среди равнины, словно гигантский сверкающий
зуб, пытающийся проткнуть небо. Этот одинокий небоскреб совершенно не
вязался с окружающей его пустынной гладью.
Я нерешительно двинулся к нему. В стенах не было ни одного окна, а сами
они лучились мягким светом. От небоскреба меня отделяло с полмили, и я
шел, нарушая звуком шагов первозданную тишину.
Подойдя к зданию, я заметил на стене огромные буквы. "ХРАНИЛИЩЕ ВЕКОВ"
гласила надпись. Ниже виднелись двери. Надпись я решил сфотографировать в
качестве доказательства своего пребывания в будущем, а затем направился
прямо к дверям, раскрывшимся при моем приближении. Я переступил через
порог, и по пустынным коридорам понеслось гулкое эхо моих шагов.
_Я оказался в музее, последнем музее человечества_.
Долгие часы, забыв обо всем, я бродил по залитым светом, безмолвным,
безукоризненной чистоты залам. Времени было вполне достаточно. Это в
соответствии с программой, заложенной в компьютеры, для оставшихся в
лаборатории мое путешествие не могло занять больше пяти минут. Экспонаты,
представленные в "Хранилище веков", были столь интересны, что оторваться
от них по собственной воле было невозможно. Тут нашлось место всем
достижениям цивилизации с самых незапамятных времен. Я видел глиняные
таблички, ножи из пожелтевшей от древности кости, каменные топоры.
Экспонаты менялись от зала к залу. Наскальные рисунки уступили место
книгам и машинам. Там был и автомобиль, прекрасно сохранившаяся модель
"Т". Самолет, ракета V-2, самые разные изобретения инженерной мысли.
Но наш отрезок истории, две с небольшим тысячи лет, составлял лишь
малую толику от десяти миллионов. На третьем этаже стоял звездолет, чуть
раньше я нашел модель моей машины времени. Назначение многих экспонатов
мне было неизвестно, о некоторых не хотелось бы и упоминать. Час уходил за
часом, а я по-прежнему переходил из зала в зал. Тут были собраны все
достижения человека с первых дней его существования на Земле.
Но в конце концов мне пришлось прислушаться к голодному зову желудка, и
я начал подумывать, не вернуться ли к машине, чтобы перекусить, а потом
продолжить осмотр. Однако механически я прошел по коридору, ведущему в
следующий зал, обогнул угол, и мой взгляд приковала большая дверь из
металла, отливающего цветами побежалости. Подойдя к ней, я прочел:
"ВЕЛИЧАЙШЕЕ ДОСТИЖЕНИЕ ЦИВИЛИЗАЦИИ".
Я сделал еще шаг, и дверь распахнулась передо мной.
"Добро пожаловать, человек прошлого", - услышал я тонкий бесстрастный
голос. И вошел в таящуюся за дверью чернильную тьму.
Когда глаза привыкли к темноте, я огляделся в поисках того, кому
принадлежал голос. И увидел их.
Их было двенадцать. Ссохшиеся, с изборожденными морщинами лицами,
словно сошедшие со страниц сказки гномы, они утопали в огромных креслах.
Медленно, ритмично поднималась и опускалась грудь каждого. Они дышали, не
выказывая других признаков жизни.
- Кто... кто вы? - запинаясь, спросил я.
"Те, кто остался", - ответил тот же голос.
И тут я понял, что не слышал ни звука. Гномы разговаривали, не
раскрывая рта, телепатически.
- И все? - изумился я.
"Нас двенадцать, - продолжал голос. - Шесть женщин и шесть мужчин. Мы
здесь уже тысячу лет. И пробудем тут по меньшей мере еще столько же.
Возможно, когда-нибудь мы и умрем".
В последней фразе прозвучала нотка надежды, надежды дряхлого старика на
то, что конец все-таки наступит. Я смотрел на них, последнюю дюжину мужчин
и женщин Земли, сидящих в темноте, словно высушенные мумии и ждущих
смерти. Цивилизация, так много свершившая, оставившая гордый памятник,
вознесшийся к небу пустынной планеты, - и столь жалкий итог. Двенадцать
древних старцев, согласных умереть в любой момент.
"Нас было двадцать, когда мы пришли сюда, - вмешался другой голос. -
Восьмерым повезло. Но придет день, когда смерть заглянет и к нам, и долгое
ожидание окончится".
Я стоял посреди темной комнаты, переводя взгляд с одной мумии на
другую

 
« Пред.   След. »


Другие произведения
Новости фантастики