Главная arrow Романы arrow Время перемен
11.05.2011 г.
 
 
Главное меню
Главная
Биография
Отзывы
Сценарии
Фото
Карта сайта
Произведения
Всемогущий атом
Маджипур
Повести
Рассказы
Романы












Время перемен Печать
Оглавление
Время перемен
Страница 2
Страница 3
Страница 4
Страница 5
Страница 6
Страница 7
Страница 8
Страница 9
Страница 10
Страница 11
Страница 12
Страница 13
Страница 14
Страница 15
Страница 16
Страница 17
Страница 18
Страница 19
Страница 20
Страница 21
Страница 22
Страница 23
Страница 24
Страница 25
Страница 26
Страница 27
Страница 28
Страница 29
Страница 30
Страница 31
Страница 32
Страница 33
Страница 34
Страница 35
Страница 36
Страница 37
Страница 38
Страница 39
Страница 40
Страница 41
Страница 42
Страница 43
Страница 44
Страница 45
Страница 46
Страница 47
Страница 48
Страница 49
Страница 50
Страница 51
Страница 52
Страница 53
Страница 54
Страница 55
Страница 56
Страница 57
Страница 58
Страница 59
Страница 60
Страница 61
Страница 62
Страница 63
Страница 64
Страница 65
Страница 66
Страница 67
Страница 68
Страница 69
Страница 70
Страница 71
Страница 72
Страница 73
Страница 74
Страница 75
Страница 76
Страница 77
Страница 78
Страница 79
Страница 80
Страница 81
Страница 82
Страница 83
Страница 84
Страница 85
. Швейц спросил у проводника, нельзя ли
было просто обойти горы и услышал в ответ, что окружающие низменные места
кишмя кишат ядовитыми черными великанами-муравьями.
С этой стороны хребта тянулась цепочка озер и ручьев, поверхность
которых была испещрена острыми скалами. Все это казалось мне каким-то
нереальным. Ведь всего лишь в нескольких днях морского плавания к северу
лежал материк Велада с его банками и автомобилями, таможнями и церквями.
Здесь же, казалось, не ступала нога человека. Дикость и неустроенность
этого края угнетали меня, душная атмосфера, ночные звуки,
нечленораздельная речь наших попутчиков усугубляли мое дурное настроение.
На шестой день мы вышли к деревне туземцев. Примерно три сотни хижин
были разбросаны на широком лугу, где встречались две небольшие речки. У
меня создалось впечатление, что здесь когда-то был поселок побольше,
возможно, даже город, так как на границах поселения я видел поросшие
травой курганы и пригорки, скрывавшие, вероятно, древние руины. Или это
было просто иллюзией? Действительно ли мне нужно было убеждать себя, что
шумарцы одичали, покинув наш материк, и видеть всюду свидетельства упадка
и разложения?
Деревенские жители окружили нас, не выказывая, правда, враждебности,
очевидно просто из любопытства. Северяне были здесь явлением необычным.
Некоторые из туземцев подходили совсем близко и прикасались ко мне,
сопровождая свои жесты быстрой легкой улыбкой. У этих жителей джунглей,
казалось, не было угрюмой печали, как у обитателей лачуг на берегу бухты.
Эти люди были более мягкими и открытыми, в чем-то похожими на детей. Даже
ничтожное влияние цивилизации Велады наложило мрачный отпечаток на
характер прибрежных жителей. Совсем иначе было здесь, где встречи с
северяне почти никогда не бывали.
Между Швейцем, нашим проводником и тремя деревенскими старшинами
начались бесконечные переговоры. После первых приветствий Швейц
практически перестал принимать в них участие, так как, изливая каскады
слов, подкрепляемые оживленной жестикуляцией, наш проводник, казалось, без
конца объяснял туземцам одно и то же. Ни Швейц, ни я не понимали ни слова.
Наконец проводник, похоже, взволнованно, повернулся к Швейцу и обрушил на
него поток маннеранской речи с шумарским акцентом, который Швейцу,
поднаторевшему в общении с чужеземцами, удалось расшифровать:
- Они соблаговолят продать нам. Но только если мы сможем доказать им,
что достойны обладать этим снадобьем.
- Как же мы это сделаем?
- Приняв его вместе с ними на ритуальной встрече сегодня вечером. Наш
проводник пытался отговорить их, но они не уступили. Не будет общения - не
будет обмена!
- Это рискованно?
Швейц покачал головой:
- Едва ли. Но проводник думает, что мы ищем снадобье только ради
выгоды, что мы не собираемся сами употреблять его, а просто хотим продать
то, что сможем достать, чтобы потом накупить еще больше ножей, зеркал и
зажигалок. Поскольку он не считает нас потребителями порошка, он всеми
силами пытается оградить нас от этого наркотика. Жители деревни тоже
думают, что порошок нужен не лично нам, и поэтому говорят, что будут
прокляты, если дадут хоть щепотку зелья кому-либо, кто намерен просто
продавать его. Они продают снадобье только истинным его "приверженцам".
- Но мы же и есть истинные "приверженцы"! - воскликнул я.
- Но я не могу их убедить в этом! Они достаточно хорошо знают законы
и обычаи северян. Но я все же попытаюсь еще раз.
Теперь стали переговариваться только Швейц и наш проводник,
старейшины же молча стояли и ждали. Переняв жесты и даже акцент проводника
(из-за чего я уже ничего не понимал в их разговоре), Швейц горячо
настаивал на своем, а проводник упирался изо всех сил. Видя бесплодность
всего этого, я ощутил такое отчаяние, что уже был готов предложить
вернуться в Маннеран с пустыми руками. Затем все-таки Швейцу удалось
сломать упорство проводника. Тот, все еще не веря Швейцу до конца, спросил
у него, на самом ли деле тот хочет того, о чем говорит, и когда землянин
выразительно подтвердил это, проводник, не меняя скептического выражения
лица, снова повернулся к деревенским старостам. На этот раз разговор их
был краток. Таким же коротким был и его разговор со Швейцем.
- Все улажено, - сказал через мгновение мне Швейц. - Мы примем
порошок сегодня вечером вместе с туземцами, - он наклонился ко мне и
дотронулся до моего локтя. - Кое-что, о чем вы должны помнить. Когда это
зелье начнет действовать - возлюбите их! Если этого не произойдет, все
будет потеряно.
Я был оскорблен тем, что он предупреждает меня об этом.




42



Перед заходом солнца к нам пришли десять туземцев и повели нас в лес
к востоку от деревни. Среди них были трое старейшин, двое неизвестных нам
стариков, а также двое юношей и три женщины

 
« Пред.   След. »


Другие произведения
Новости фантастики