Главная arrow Рассказы arrow Талант
11.05.2011 г.
 
 
Главное меню
Главная
Биография
Отзывы
Сценарии
Фото
Карта сайта
Произведения
Всемогущий атом
Маджипур
Повести
Рассказы
Романы












Старик Печать
Оглавление
Старик
Страница 2
Страница 3
Роберт Силверберг. Старик



-----------------------------------------------------------------------
OCR & spellcheck by HarryFan, 8 August 2000
-----------------------------------------------------------------------


Корабль приземлился на самом краю посадочного поля. Старик спустился по
трапу и замер оглядываясь. Приятно было снова увидеть Землю. Четверть
своей жизни ему это удавалось только урывками, между полетами.
Он стоял, держась за прохладный металлический поручень, и смотрел на
поле. С Каллисто он улетел ночью, и космодром на спутнике был ярко освещен
блестящими точками натриевых прожекторов и мерцающими созвездиями
сигнальных огней. Без яркого света было никак - посадка корабля требовала
от пилота чертовски хороших рефлексов, все решалось за доли секунды.
Старик посмотрел на свои руки, которые его еще ни разу не подвели, и гордо
улыбнулся.
Потом он подобрал вещмешок и зашагал через поле.
Не успел он сделать нескольких шагов, как из-за тележки техобслуживания
выступил кто-то и улыбнулся ему.
- Привет, Картер!
- Привет, - добродушно отозвался Старик.
Судя по выражению лица, он явно не узнал того, кто его приветствовал.
- Я Селвин, Джим Селвин. Вспомнил?
На лице Старика, покрытом морщинами - свидетельством постоянного
нервного напряжения - появилась улыбка.
- Конечно, помню, лейтенант.
- Больше не лейтенант, - покачал головой Селвин. - Меня отправили в
отставку.
- О, - произнес Старик.
Он помнил Селвина с тех времен, когда сам был еще кадетом. А лейтенант
Джеймс Селвин тогда был одним из самых известных людей в Космическом
Патруле. Как-то он посетил Академию, разговаривал с новобранцами, и одним
из них был Старик. Старик слегка покраснел, вспомнив, какими глазами
восторженного идолопоклонника смотрел тогда на Селвииа.
И вот Селвин снова перед ним. В отставке. Бывший...
- А чем вы сейчас занимаетесь? - спросил Старик.
- Сейчас я механик. Занимаюсь техобслуживанием. Никак не избавиться от
тяги к ракетам. Меня отправили в отставку после очередного полета на
Плутон. Я, похоже, немного замешкался с разворотом, или что-то в этом
роде. Хорошо, что это заметили прежде, чем я устроил аварию.
- Да, - сказал Старик. - Хорошо.
Для того чтобы управляться с такой махиной необходимо острое зрение и
отличная реакция! Как только рефлексы начнут сдавать - все, на выход.
Он вдруг бросил на Селвина быстрый вопросительный взгляд.
- Кстати, Селвин, скажи мне одну вещь.
- Какую?
- Не было обидно, что тебя так взяли и выперли, в смысле отправили в
отставку? Ну, не больно смотреть, как корабли взлетают, а ты остаешься?
- Черт побери, нет! - ответил Селвин, кашлянув. - Сначала я
отбрыкивался как мог, но потом все прошло. Конечно, чего-то не хватает, но
я понимаю, что уже было пора. Ты же помнишь Леса Хадлстона?
Старик, помрачнев, кивнул. Хадлстон был одним из немногих, кому удалось
одурачить врачей. Все пилоты его возраста давно вышли в отставку, а он
продолжал летать до того самого злополучного старта с Марса. Он замешкался
всего на одну пятую секунды, но это обошлось в сто человеческих жизней и
пятьдесят миллионов долларов. После этого контроль был ужесточен.
- Как полет? - спросил Селвин.
- Нормально, - кивнул Старик. - Я летел с Каллисто. Там везде сплошной
голубой лед. Ничего особенного.
- Да, - кивнул Селвин. Глаза его почему-то затуманились. - Ничего
особенного. Просто голубой лед.
- И все. Но полет прошел нормально. Следующий рейс, похоже на Нептун.
Неплохо?
- Да, Нептун - интересное место, - произнес Селвин и облокотился на
ручку тележки. - Мне, правда, больше всего нравилась Венера. Там...
Внезапно ожили громкоговорители.
- Лейтенанту Картеру срочно явиться в административный корпус, -
разнеслось над полем. - Лейтенанту Картеру срочно явиться в
административный корпус.
- Это меня, - сказал Старик. - Пожалуй, пора. Наверное, сейчас мне
дадут новое назначение и еще чек за прошлый рейс. На кругленькую сумму,
кстати.
- Счастливо, Картер, - улыбнулся Селвин и похлопал Старика по плечу. -
Задай им там.
- Не беспокойся, - отозвался старик, подобрал вещмешок и направился
через поле к огромному белому блестящему куполу Административного корпуса.
По пути он встретил новых пилотов - совсем еще зеленых юнцов, только из
Академии, - без той ауры посвященности, что отличает пилотов-ветеранов.
Они куда-то бежали, от избытка энергии подпрыгивая, словно на пружинах.
Может торопились в один из первых рейсов, или даже самый первый.
- Привет, Старик! - крикнули они, пробегая мимо. - Как дела, лейтенант?
- Не могу пожаловаться, - ответил Старик и пошел дальше.
Он снова подумал о Селвине. Значит, вот это как, когда тебе дают пинка
под зад? Ты слоняешься по космодрому, толкаешь тележку, возишься с
топливопроводом и благодарен за то, что тебе дают еще понюхать, как пахнут
космические корабли, и почувствовать, как дрожит под ногами земля во время
старта

 
« Пред.   След. »


Другие произведения
Новости фантастики